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Comment choisir ses peaux de phoque ?


La peau de phoque est un des éléments incontournables de la pratique du ski de randonnée. Elle vient se positionner sous votre ski de rando et vous permet de grimper dans la pente sans glisser en arrière. C’est ce qu’on appelle l’effet anti-recul ! Une peau de phoque se compose donc d’une surface adhésive en contact avec la semelle du ski, d’une surface en fibre en contact avec la neige et d’un système d’accroche qui la maintient bien en place sous le ski.

Comment la peau de phoque colle-t-elle sous le ski ?

Depuis plusieurs décennies et jusqu’à encore très récemment le moyen le plus fiable pour faire tenir la peau de phoque sous la semelle du ski restait la colle avec ses inconvénients relatifs. Mais depuis peu, et le développement du ski de rando aidant, les fabricants ont mis au point de nouvelles peaux de phoques dites auto collantes. Ces dernières n’adhèrent plus à la semelle grâce à une colle mais par un tout nouveau procédé révolutionnaire ! Peaux de phoque à colle ou peaux autocollantes, à vous de choisir !

1 - Les peaux de phoque à colle

Peau de phoque à colle.jpg
 

Procédé le plus traditionnel qui soit, les peaux encollées ont largement fait leurs preuves depuis déjà de très nombreuses années en ski de randonnée. La surface de la peau en contact avec la semelle du ski est tout simplement enduite de colle ce qui offre une très bonne accroche.

En contre partie ce procédé possède plusieurs désagréments comme la nécessité de réencoller ses peaux afin de conserver une accroche efficace et l’obligation de ranger ses peaux sur un filet spécial une fois arrivé au sommet afin d’éviter que les peaux ne se collent entre elles. On passe également sur le plaisir de se mettre de la colle plein les mains lors des opérations de peautage et de dépeautage.

2 - Les peaux sans colle (ou autocollantes)

Peau de phoque sans colle
 

Pour remédier aux désagréments des peaux à colle traditionnelles, les fabricants comme Gecko, ont mis au point des peaux autocollantes révolutionnaires. Ces peaux sans colle fonctionnent sur le principe de la ventouse moléculaire. Qu’elles soient en acrylique ou en silicone, elles ne contiennent en fait aucune colle à proprement parler.

Elles sont bien plus faciles d’utilisation et d’entretien car les peaux sans colle ne nécessitent aucun ré-encollage, ne salissent pas les mains, se rangent aussi facilement dans un sac à dos que pliées sur elles même dans la veste. Et elles peuvent même se laver à l’eau tiède après une sortie histoire de retirer les éventuelles impuretés. Plus cher que les peaux historiques à colle, les peaux autocollantes séduisent de plus en plus de pratiquants par leur côté pratique.


Quelles sont les fibres utilisées pour les peaux de phoque ?

Si à l’origine le ski de randonnée utilisait de vraies peaux d’animaux, à poils courts et durs (peaux de phoques ou d’élans, principalement) ce n’est plus vraiment le cas de nos jours, Les peaux de phoque modernes sont de plus en plus fabriquées en fibres synthétiques même si l’appellation « peau de phoque », elle, est restée. Il existe actuellement 3 grandes familles de peaux de phoque : les peaux 100 % mohair, les peaux 100 % synthétiques et les peaux mixtes profitant des avantages de chacune des deux fibres. Il faut donc choisir judicieusement son type de peau en fonction de sa pratique et des performances souhaitées.

1 - Les peaux de phoque en mohair

jauge-peau-phoque-mohair

Pour la petite histoire le mohair est une laine issue de la toison de la chèvre angora d’Asie. Elle possède l’avantage incomparable d’offrir une qualité de glisse vers l’avant exceptionnelle et un effet anti recul très efficace. Malheureusement en contre partie les peaux 100 % mohair sont fragiles, s’usent rapidement et ont tendance à botter rapidement c’est à dire à qu’elles accumulent de la neige dans les fibres ce qui réduit considérablement leur efficacité et ce qui les alourdit fortement. Il est donc nécessaire de les entretenir régulièrement pour lutter contre ce phénomène et conserver des performances optimales. Les peaux 100 % mohair sont le choix de prédilection des compétiteurs.

 

2 - Les peaux de phoque synthétiques

jauge-peau-phoque-synthétique

Entièrement fabriquées en matière synthétique, ces peaux sont très résistantes mais offrent une moins bonne qualité de glisse que les peaux 100% mohair. Assez rarement proposées tel quel à la vente, les peaux synthétiques sont des peaux de phoque pas cher ou ultra-légères qui sont réservées à des utilisations très spécifiques.

 

3 - Les peaux de phoque mixtes : mohair + synthétique

jauge-peau-phoque-mixte

Généralement composées 70 % mohair et 30 % synthétique, ces peaux de phoque mixtes sont le compromis idéal pour profiter d’une bonne qualité de glisse, d’un effet anti recul optimal, et d’une durée de vie la plus longue possible. Les peaux de phoque mixtes conviendront aussi bien aux pratiquants occasionnels qu’aux randonneurs réguliers.


Les différents systèmes d’accroche des peaux de phoque :

Si les peaux adhèrent à la semelle du ski grâce à leur surface collante il est cependant nécessaire de les maintenir bien en place par un système mécanique placé au niveau de la spatule et secondé dans certains cas par une attache au niveau du talon du ski. Différents systèmes existent donc suivant les constructeurs : système à étrier qui vient chapeauter la spatule, système à insert qui nécessite une encoche spécifique sur le ski et le système à tendeur rapide dédié à la compétition. Quant à la fixation talon on parle plutôt d’un tendeur Camlock mais son rôle reste assez secondaire.

1 - Fixation avec un étrier en spatule :

Peau de phoque GECKO spatule
Peau de phoque POMOCA spatule
Peau de phoque K2 spatule

L’étrier, fabriqué en métal ou en plastique, vient s’accrocher sur la spatule avant du ski et évite ainsi que la peau ne glisse lors de l’ascension. C’est le système le plus commun et c’est aussi celui qui est compatible avec le plus grand nombre de ski,

 

2 - Fixation avec étrier en spatule et tendeur au talon :

Peau de phoque GECKO talon
Peau de phoque POMOCA talon
Peau de phoque K2 talon

En plus de l'étrier en spatule un système camlock est ici ajouté à l’arrière du ski. La peau de phoque est ainsi maintenue à chaque extrémité ce qui assure un positionnement optimal même lors des longues ascensions, Ce système présente toutefois l’inconvénient d’alourdir légèrement l’équipement. On le retrouvera principalement sur les skis de randonnée les plus larges (supérieur a 80mm au patin )

 

3 - Fixation avec un insert :

Peau de phoque K2 insert spatule


 

Réservé à certaines marques de ski, les peaux de phoque à insert viennent se fixer sur la spatule du ski dans un logement prévu à cet effet. Ce système permet de gagner encore quelques grammes sur le matériel.

 

4 - Fixation avec tendeur rapide :

Peau avec tendeur Colltex
Peau ski rando avec tendeur

C’est la solution privilégiée par les compétiteurs car ce système permet de dépeauter par l’avant en quelques secondes sans déchausser. Les peaux avec tendeur rapide ne sont par contre compatibles qu’avec certaines marques de ski de rando telle que Dynafit et Trab.


Au final quelle peau de phoque dois je choisir ?

Nous vous conseillons de prendre en compte plusieurs facteurs :

1 - d’abord les dimensions de votre ski :

Si certains fabricants proposent des peaux prédécoupées sur mesure pour certains modèles de ski, la plupart du temps les peaux sont en fait à recouper soi même à la largeur désirée. Il faut donc prévoir quelques millimètres supplémentaires en largeur afin de réaliser facilement la mise en forme. Exemple : pour un ski en 96 mm au patin il faut prévoir une peau de phoque en 100mm.

2 - puis votre pratique du ski de rando :

- pour les compétiteurs nous conseillons une peau à colle avec un système d’attache compétition. Pour le gain de temps le choix de la fibre se fera en fonction de l’épreuve et du type de neige.

- pour les randonneurs assidus qui recherchent la performance il vaut mieux miser sur une peau à colle avec une accroche avant et une fibre mixte.

- les randonneurs occasionnels recherchant tout de même une certaine performance auront le choix entre une peau auto collante ou une peau à colle et auront tout intérêt à privilégier une simple accroche en spatule avant et une fibre 100 % mohair.

- quant aux randonneurs voulant s’initier à la rando à ski mieux vaut partir sur des peaux de phoque sans colle (autocollante) avec accroche avant/arrière et sur une fibre mixte mohair/synthétique.

Dépeautage ski rando Scott
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